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Os Benefícios da Pimenta Para a Saúde

Os Benefícios da Pimenta Para a Saúde

Alguns alimentos são consideravelmente mais saudáveis do que outros do ponto de vista nutricional, e certos alimentos são considerados extremamente benéficos por profissionais de saúde e nutricionistas. Pimenta é apenas um exemplo. A pimenta não é apenas um elemento aromatizante útil, mas também uma rica fonte de minerais e nutrientes. O melhor de tudo é que é fácil incorporar pimenta em sua dieta. Leia este guia para descobrir mais sobre esse tempero versátil.

A pimenta-do-reino é, na verdade, uma videira com flores nativas da Índia e cultivada por seus frutos. Quando maduro, o fruto da planta é seco e o grão de pimenta nasce. Você pode comprar grãos de pimenta inteiros ou comprar o produto como tempero de pimenta em primeiro plano.

Os Benefícios da Pimenta Para a Saúde

A pimenta é o fruto de plantas do gênero Capsicum, membros da família Solanaceae. As pimentas são originárias das Américas, mas são cultivadas em todo o mundo nas Filipinas, Índia, China, Indonésia, Japão, Coréia, Espanha e México. As substâncias que dão intensidade à pimenta quando ingeridas são capsaicina e vários produtos químicos relacionados, chamados coletivamente de capsaicinóides. Para saber mais, assista a este vídeo sobre os benefícios da Pimenta.

É Rico em Antioxidantes

Os radicais livres são moléculas instáveis que podem danificar suas células. Alguns radicais livres são criados naturalmente – como quando você exercita e digere alimentos. No entanto, os radicais livres excessivos podem ser formados com a exposição a coisas como poluição, fumaça de cigarro e raios solares.

O excesso de danos causados pelos radicais livres pode levar a grandes problemas de saúde. Por exemplo, tem sido associada a inflamação, envelhecimento prematuro, doenças cardíacas e certos tipos de câncer. A pimenta é rica em um composto vegetal chamado piperina, que os estudos em tubo de ensaio descobriram possuir potentes propriedades antioxidantes.

Estudos sugerem que uma dieta rica em antioxidantes pode ajudar a prevenir ou retardar os efeitos prejudiciais dos radicais livres. Estudos em tubo de ensaio e roedores observaram que os suplementos de pimenta moída e piperina podem reduzir os danos causados pelos radicais livres.

Por exemplo, ratos alimentados com uma dieta rica em gordura mais pimenta ou um extrato concentrado de pimenta tiveram significativamente menos marcadores de danos por radicais livres em suas células após 10 semanas, em comparação com ratos alimentados apenas com dieta rica em gordura.

Possui Propriedades Anti-inflamatórias

A inflamação crônica pode ser um fator subjacente em muitas condições, como artrite, doenças cardíacas, diabetes e câncer. Muitos estudos de laboratório sugerem que a piperina – o principal composto ativo da pimenta – pode combater efetivamente a inflamação. Por exemplo, em estudos com ratos com artrite, o tratamento com piperina resultou em menos inchaço das articulações e menos marcadores sanguíneos de inflamação.

Em estudos com camundongos, a piperina suprimiu a inflamação nas vias aéreas causada por asma e alergias sazonais. No entanto, os efeitos anti-inflamatórios da pimenta e da piperina ainda não foram estudados extensivamente em pessoas.

Pode Beneficiar seu Cérebro

Foi demonstrado que a piperina melhora a função cerebral em estudos com animais. Em particular, demonstrou benefícios em potencial para sintomas relacionados a doenças cerebrais degenerativas, como Alzheimer e doença de Parkinson.

Por exemplo, um estudo em ratos com doença de Alzheimer descobriu que a piperina melhorou a memória, pois a distribuição da piperina permitia aos ratos executar repetidamente um labirinto com mais eficiência do que os ratos que não receberam o composto.

Os Benefícios da Pimenta Para a Saúde

Em outro estudo com roedores, o extrato de piperina pareceu diminuir a formação de placas amilóides, que são densos aglomerados de fragmentos de proteínas prejudiciais no cérebro que foram associados à doença de Alzheimer. No entanto, são necessários estudos em humanos para confirmar se esses efeitos também são observados fora dos estudos em animais.

Pode Melhorar o Controle de Açúcar no Sangue

Estudos sugerem que a piperina pode ajudar a melhorar o metabolismo do açúcar no sangue. Em um estudo, os ratos alimentados com extrato de pimenta apresentaram um aumento menor nos níveis de açúcar no sangue após consumir glicose em comparação aos ratos do grupo controle.

Além disso, 86 pessoas com excesso de peso que tomam um suplemento contendo piperina e outros compostos por 8 semanas experimentaram melhorias significativas na sensibilidade à insulina – uma medida de quão bem o hormônio insulina remove a glicose da corrente sanguínea.

No entanto, não está claro se os mesmos efeitos ocorreriam apenas com pimenta, pois uma combinação de muitos compostos vegetais ativos foi usada neste estudo.

Pode Baixar os Níveis de Colesterol

O colesterol alto está associado a um risco aumentado de doença cardíaca, que é a principal causa de morte no mundo. O extrato de pimenta foi estudado em animais por seu potencial de reduzir os níveis de colesterol.

Em um estudo de 42 dias, os ratos alimentados com uma dieta rica em gordura e um extrato de pimenta apresentaram níveis reduzidos de colesterol no sangue, incluindo LDL (mau) colesterol. Os mesmos efeitos não foram observados no grupo controle.

Além disso, acredita-se que a pimenta e a piperina aumentem a absorção de suplementos alimentares que têm efeitos potenciais para baixar o colesterol, como açafrão e levedura de arroz vermelho.

Por exemplo, estudos mostraram que a pimenta pode aumentar a absorção do componente ativo da curcuma – curcumina – em até 2.000%. Ainda assim, são necessários mais estudos para determinar se a própria pimenta tem efeitos significativos na redução do colesterol em humanos.

Pode ter Propriedades de Combate ao Câncer

Os pesquisadores levantam a hipótese de que o composto ativo da pimenta, a piperina, pode ter propriedades de combate ao câncer. Embora não tenham sido realizados ensaios em humanos, estudos em tubo de ensaio descobriram que a piperina diminuiu a replicação das células de câncer de mama, próstata e cólon e induziu a morte de células cancerígenas.

Outro estudo em tubo de ensaio examinou 55 compostos de especiarias e observou que a piperina da pimenta era a mais eficaz para melhorar a eficácia do tratamento tradicional para o câncer de mama triplo-negativo, o tipo de câncer mais agressivo.

Além disso, a piperina mostrou efeitos promissores em estudos de laboratório para reverter a resistência a múltiplas drogas em células cancerígenas – um problema que interfere na eficácia do tratamento quimioterápico. Embora esses resultados sejam promissores, são necessários mais estudos para entender as propriedades potenciais de combate ao câncer da pimenta e da piperina.

Outros Benefícios

A pimenta pode beneficiar a saúde de muitas outras maneiras, de acordo com pesquisas preliminares:

Aumenta a absorção de nutrientes: A pimenta pode aumentar a absorção de nutrientes essenciais como cálcio e selênio, além de alguns compostos vegetais benéficos, como os encontrados no chá verde e na açafrão.

Pode promover a saúde intestinal: A composição de suas bactérias intestinais tem sido associada à função imunológica, humor, doenças crônicas e muito mais. Pesquisas preliminares sugerem que a pimenta pode aumentar as boas bactérias em seu intestino.

Pode oferecer alívio da dor: Embora ainda precise ser estudado em seres humanos, estudos em roedores sugerem que a piperina na pimenta pode ser um analgésico natural.

Pode reduzir o apetite: Em um pequeno estudo, 16 adultos relataram redução do apetite após beber uma bebida à base de pimenta do reino, comparada à água com sabor. No entanto, outros estudos não mostraram os mesmos efeitos.

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